România este o ţară cu potenţial seismic ridicat, aspect evidenţiat de studiile de hazard seismic şi de prevederile codului de proiectare seismică P100. Practic, în orice moment se poate produce un cutremur cu magnitudine mai mare de 7 în Zona Seismică Vrancea, la adâncimi între 60 şi 180 km. Şi această zonă nu este singura în care pot avea loc cutremure cu potenţial distructiv.

Principalele cutremure din perioada 1450-1800:

CUTREMURUL DIN 29 AUGUST 1471

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.5
Adancime estimata: 110 km
Zona seismica: Vrancea

CUTREMURUL DIN 24 NOIEMBRIE 1516

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.5
Adancime estimata: 150 km
Zona seismica: Vrancea

CUTREMURUL DIN 19 NOIEMBRIE 1523

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 5.5
Adancime estimata: 10 km
Zona seismica: Transilvania

CUTREMURUL DIN 10 APRILIE 1571

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 6.5
Adancime estimata: 10 km
Zona seismica: Fagaras-Campulung

CUTREMURELE DIN PERIOADA 1590-1601

CUTREMURUL DIN 3 MAI 1604

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 6.8
Adancime estimata: 130 km
Zona seismica: Vrancea

CUTREMURUL DIN 24 DECEMBRIE 1605

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.1
Adancime estimata: 150 km
Zona seismica: Vrancea

CUTREMURUL DIN 8 NOIEMBRIE 1620

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 5.6
Adancime estimata: 30 km
Zona seismica: Transilvania

CUTREMURUL DIN 19 AUGUST 1681

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.1
Adancime estimata: 150 km
Zona seismica: Vrancea

CUTREMURUL DIN 12 IUNIE 1701

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.1
Adancime estimata: 150 km
Zona seismica: Vrancea

CUTREMURUL DIN 11 IUNIE 1738

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.7
Adancime estimata: 130 km
Zona seismica: Vrancea

CUTREMURUL DIN 6 APRILIE 1790

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.1
Adancime estimata: 150 km
Zona seismica: Vrancea

CUTREMURUL DIN 8 DECEMBRIE 1793

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 6.2
Adancime estimata: 10 km
Zona seismica: Fagaras-Campulung

Principalele cutremure din perioada 1800-1939:

CUTREMURUL DIN 26 OCTOMBRIE 1802

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.9
Adancime estimata: 150 km
Zona seismica: Vrancea
Ora locala: 12:55

CUTREMURUL DIN 26 NOIEMBRIE 1829

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.3
Adancime estimata: 150 km
Zona seismica: Vrancea
Ora locala: 03:40

CUTREMURUL DIN 23 IANUARIE 1838

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.5
Adancime estimata: 150 km
Zona seismica: Vrancea
Ora locala: 20:45

CUTREMURELE DIN 1893 SI 1894

CUTREMURUL DIN 31 MARTIE 1901

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.2
Adancime estimata: 14 km
Zona seismica: Shabla
Ora locala: 09:10

CUTREMURUL DIN 6 OCTOMBRIE 1908

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.1
Adancime estimata: 125 km
Zona seismica: Vrancea
Ora locala: 23:40

CUTREMURUL DIN 26 IANUARIE 1916

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 6.4
Adancime estimata: 21 km
Zona seismica: Fagaras-Campulung
Ora locala: 09:38

Magnitudine-moment (Mw): 7.7
Adancime: 150 km
Zona seismica: Vrancea
Ora locala: 03:39

Magnitudine-moment (Mw): 7.4
Adancime: 94 km
Zona seismica: Vrancea
Ora locala: 21:21

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.1
Adancime estimata: 131 km
Zona seismica: Vrancea
Ora locală: 00:28

Magnitudine-moment (Mw): 6.9/6.4
Adancime: 91/87 km
Zona seismica: Vrancea
Ora locala: 13:40 (30 mai 1990)/03:17 (31 mai 1990)

Pe baza istoriei cutremurelor prezentate mai sus, o concluzie clara este ca un cutremur major va mai avea loc si in viitorul apropiat. Nimeni nu poate sti insa cand - toate incercarile de predictie de pana acum (bazate pe analiza precursorilor - radon, semnale electrice, a comportamentului animalelor, considerentele statistice, influenta corpurilor ceresti etc.) s-au dovedit a fi in marea lor majoritate eronate sau in cel mai bun caz (putand fi vorba si de coincidente) foarte inconstante.

Un prim lucru insa poate fi facut - imediat dupa producerea unui cutremur: sistemele de avertizare timpurie exploateaza diferenta de timp dintre undele P (primare - mai putin distructive) si undele S (secundare - poarta cea mai mare parte a energiei, dar se propaga mai lent). Prin monitorizarea unei zone seismice si depistarea rapida a unui cutremur, pe baza undelor P, se poate emite o avertizare catre zone mai indepartate, in care unda S va ajunge cu cateva secunde mai târziu decât semnalul transmis. Pentru un cutremur subcrustal din zona Vrancea se creaza astfel o fereastra de 20-30 secunde intre mesajul de avertizare si ajungerea undei S in Bucuresti - timp util pentru blocarea automata a instalatiilor si echipamentelor care pot prezenta pericol, dar nu prea suficient pentru adapostirea persoanelor.